दीपिका पल्लीकल सैन फ्रांसिस्को ओपन के सेमीफाइनल में

चेन्नई। विश्व की 21वें नंबर की भारतीय स्क्वॉश खिलाड़ी दीपिका पल्लीकल ने सैन फ्रांसिस्को ओपन स्क्वॉश टूर्नामेंट के महिला एकल सेमीफाइनल में प्रवेश किया। अब उनका मुकाबला आठ बार की विश्व चैंपियन निकोल डेविड से होगा।

दीपिका ने पीएसए (पेशेवर स्क्वॉश संघ) विश्व टूर की स्पर्धा में अमेरिका की ओलिविया ब्लैचफोर्ड को 13-11, 11-6, 11-9 से हराया। इस तरह उन्होंने दो दिन में दो वरीय खिलाड़ियों पर जीत दर्ज की। पहले दौर में दीपिका ने चौथी वरीय एमिली विटलॉक को हराया था। यह 2014 के बाद उनका पहला बड़ा पीएसए विश्व टूर सेमीफाइनल होगा।

दीपिका छठी वरीय विटलॉक के खिलाफ जिस शानदार लय में थी, अमेरिकी प्रतिद्वंद्वी के साथ भी उसी लय में दिखाई दीं। पल्लीकल ने ब्लैचफोर्ड को 2015 में इसी स्पर्धा के पहले दौर में हराया था। जीत के बाद उन्होंने कहा- मैंने वास्तव में इन गर्मियों में कड़ी मेहनत की थी। चीन और हांगकांग में वैसे नतीजे नहीं रहे, जैसे मैं चाहती थी। मैं यहां सिर्फ खेल का आनंद उठाना चाहती थी। आखिरकार अब चीजें सही दिशा में जा रही हैं। पल्लीकल के शानदार प्रदर्शन पर राष्ट्रीय कोच साइरस पोंचा ने उनकी तारीफ की।

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