ऑस्ट्रेलिया ओपन: खिताब से एक कदम दूर भारत के श्रीकांत

भारत के स्टार शटलर किदांबी श्रीकांत ऑस्ट्रेलिया ओपन सुपरसीरीज के फाइनल में पहुंच गए हैं. पुरुष एकल वर्ग में शनिवार को खेले गए सेमीफाइनल में श्रीकांत ने चीन के वर्ल्ड नंबर-4 सी युकी को 21-10, 21-14 से मात दी. वर्ल्ड नंबर-11 श्रीकांत लगातार तीसरी बार सुपरसीरीज के फाइनल में पहुंचे हैं. अप्रैल में सिंगापुर ओपन फाइनल में हारने के बाद उन्होंने पिछले हफ्ते इंडोनेशिया सुपर सीरीज का खिताब जीता था.

24 वर्षीय श्रीकांत ने शुक्रवार को हमवतन साई प्रणीत को 25-23, 21-17 से हराकर सेमाफाइनल में जगह बनाई थी. इस जीत के साथ ही श्रीकांत ने सिंगापुर ओपन टूर्नामेंट के फाइनल में प्रणीत से मिली हार का बदला भी पूरा किया. श्रीकांत ने इससे पहले इंडोनेशिया ओपन का खिताब अपने नाम किया था. अपने शानदार प्रदर्शन के दम पर श्रीकांत ने विश्व रैंकिंग में 11 स्थानों की छलांग लगाकर 11वां स्थान हासिल किया था.

श्रीकांत ने गुरुवार को दूसरे दौर में उलटफेर करते हुए टूर्नामेंट के क्वार्टर फाइनल में जगह बनाई. उन्होंने शीर्ष वरीयता प्राप्त खिलाड़ी सोन वान हो को 15-21, 21-13, 21-13 से मात दी थी. अब फाइनल में रविवार को श्रीकांत का मुकाबला चीन के चेन लांग और द. कोरिया के ली ह्युन की बीच होने वाले दूसरे सेमीफाइनल के विजेता से होगा.

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